謝淑娟:如果自己都不滿意,怎麼敢賣給消費者?

林邊女兒謝淑娟,接手父親的蓮霧園已十年之久。當初因為父親開刀,手足皆有自己事業,為了體貼年邁雙親,淑娟放下美髮工作接手娘家蓮霧農事。從當初什麼都不懂的門外漢,加入產銷班後開始學習,到現在什麼都能自己來的專家,因為種植蓮霧,淑娟的人生路上遇見了更多風景。

淑娟種植的蓮霧品種是南洋種,粒頭小,味道是大眾普遍能接受的。因園區地勢低土壤鹽化,南洋種較耐淹水與鹽鹼土質,且園區土質是黏質土,果肉口感較札實。淑娟的蓮霧園噴灑的農藥都是農改場推薦的,不噴灑不合格的;用割草機除草,不噴除草劑;使用有機肥料、豆粕、酒粕等。

習慣一人作業,即使照顧130株蓮霧樹,頂多採收期的假日多了先生與孩子加入幫忙。30株的園地就在娘家屋後,已拆下黑網冒出花苞。淑娟表示她不使用催花藥,就剪枝、蓋黑網、浸水。另一區50株的,地勢更低漥土質更鹹,樹種較弱,不適合蓋黑網讓它自然來花,也不噴催花藥,老天爺賜多少就承接多少。

淑娟家的蓮霧園在林邊山上湖胡椒蝦斜對面。許多胡椒蝦顧客經過時看到他們再裝箱蓮霧,就會順口問、順便買,淑娟會留下顧客資料,將他們加入LINE群組,因此也培養了基本客群,目前以此為主要銷售管道。

淑娟對自己的蓮霧品質要求很高,也有自信,甜度至少要10.5以上。她說如果自己都不滿意,怎麼敢賣給消費者?所以堅持自己採果、安排訂單,確保送到消費者手中是蓮霧最美味的時刻。

好吃的蓮霧要甜、脆、水分足。挑選蓮霧不是看色澤紅不紅,有時會失準,有些品種雖然紅可是不好吃,所以挑蓮霧要看成熟度,蓮霧夠熟就好吃。成熟度就看蓮霧底部的臍–四瓣是否夠紅夠厚;重量沉一點的表示水分多,裂果是水分太多了。

務農是看天吃飯,產量過剩時,淑娟也曾以蓮霧入菜,切片炒肉絲,口感清爽;切塊過油後用滷的,吃起來像蔭瓜,也可嘗試做蓮霧沙拉、釀酒、果乾、麵包……等,都是當季美味,也是減低剩食的發想,不忍心一年辛勤培育的成果最後是堆肥的下場。

本業是美髮師,人生中途出現轉折,淑娟也欣然接受。目前就以種蓮霧為主業,美髮為副業,有客人預約就安排時間為他們做頭髮,大部分時間還是花在田裡幫蓮霧剪枝。一樣都是拿剪刀,前者在室內吹吹剪剪,後者是要日曬雨淋,即使如此,只要看到雙親的笑臉,再多苦楚也甘之如飴。

生命自會找到出路,如電影嘉農裡提到的:你知道怎麼種出又大又甜的木瓜嗎?當生命受到威脅侵害,激發出生存的危機感,就會努力開花結果繁衍後代。蓮霧蓋黑網、淹水的理論也一樣,如同林邊農民的處境,每年都在與水搏鬥,卻也因此孕育出甜美的黑珍珠!